Welche Vorteile erhalten US Präsidenten nach ihrem Ausscheiden aus dem Amt?

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Ehemalige Präsidenten haben nach ihrem Ausscheiden aus dem Oval Office eine Reihe von Karrieren verfolgt. Während viele Präsidenten Bücher geschrieben haben oder Reden hielten,  haben andere gemeinnützige Organisationen gegründet. William Howard Taft ging einen anderen Weg, als er Richter am Obersten Gerichtshof wurde. Aber arbeiten Präsidenten nach dem höchsten Amt im Land, weil sie müssen – oder weil sie wollen? Und welche Altersleistungen erhalten ehemalige Oberbefehlshaber, wenn überhaupt?

Nach dem 1958 verabschiedeten „Gesetz über die Pension ehemaliger Präsidenten“ haben Ex-Präsidenten nach ihrer Präsidentschaft Anspruch auf eine Handvoll Leistungen. Darunter eine Rente und Fonds für Reisen, Büroräume und persönliches Personal. Dwight D. Eisenhower verabschiedete das Gesetz weitgehend, um Harry Truman zu helfen, der nach dem Verlassen des Weißen Hauses Schwierigkeiten hatte. Truman lehnte eine Reihe von bequemen Stellenangeboten ab und erklärte:

„Ich könnte mich niemals für eine noch so respektable Tätigkeit eignen, die das Ansehen und die Würde des Amtes des Vorsitzes beeinträchtigen würde.“

Heute, mehr als 60 Jahre später, können ehemalige Präsidenten dem „Gesetz für ehemalige Präsidenten“ und ähnlichen Gesetzen für ihre lebenslangen Vorteile danken. Der Finanzminister zahlt Jimmy Carter , Bill Clinton , George W. Bush und Barack Obama derzeit eine lebenslange jährliche Rente von knapp 200.000 US-Dollar . Wenn ein ehemaliger Präsident vor seinem Ehepartner stirbt, erhält der Ehepartner eine jährliche Rente von 20.000 USD und einen lebenslangen Schutz des Geheimdienstes (sofern er nicht wieder heiratet).

Jimmy Carter
Jimmy Carter

Die Government Services Administration bezahlt Büroflächen, Möbel, Personal und Zubehör. Es erstattet ihnen auch den Umzug aus dem Weißen Haus und alle arbeitsbedingten Reisen, die sie unternehmen. Der Geldbetrag, den ehemalige Präsidenten für ihre Büroräume und Mitarbeiter erhalten, ist unterschiedlich . Im Jahr 2010 belief sich Carters Büro in Atlanta beispielsweise auf 102.000 USD pro Jahr, während das New Yorker Büro von Bill Clinton 516.000 USD betrug.

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Neben einer Rente und bürobezogenen Fonds erhalten ehemalige Präsidenten einen lebenslangen Schutz des Geheimdienstes für sich selbst, ihren Ehepartner und ihre Kinder unter 16 Jahren. 1985, elf Jahre nach ihrem Rücktritt von der Präsidentschaft, beschloss der frühere Präsident Richard Nixon , auf seinen Schutz durch den Geheimdienst zu verzichten. Nixon behauptete, er wolle der US-Regierung Geld sparen. Sein Geheimdienstschutz kostete jedes Jahr schätzungsweise 3 Millionen US-Dollar. Er entschied sich dafür, für seinen eigenen Leibwächterschutz zu zahlen, anstatt ihn von den Steuerzahlern finanzieren zu lassen. Obwohl Nixon der einzige Präsident war, der den Schutz des Geheimdienstes verweigerte, entschied sich seine Frau, ihren Schutz schon ein Jahr zuvor aufheben zu lassen.

Die Entscheidung Nixons, sein Amt als Präsident niederzulegen, war finanziell gesehen wahrscheinlich eine kluge Entscheidung, da das Gesetz besagt, dass ein Präsident, der durch Amtsenthebung aus dem Amt gedrängt wird, keinen Anspruch auf diese Leistungen nach der Präsidentschaft hat. Da Nixon jedoch zurücktrat, bevor er angeklagt werden konnte, entschied das Justizministerium, dass Nixon Anspruch auf die gleichen finanziellen Vorteile wie seine ehemaligen Präsidenten haben sollte. In ähnlicher Weise waren Clintons Altersversorgungsleistungen sicher, da Clinton angeklagt, aber freigesprochen wurde.