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Die Folgen, wenn die Gletscher weiter schmelzen

Gletscher schmelzen
Was passiert, wenn Gletscher schmelzen

Vor einiger Zeit konnten wir uns eine Welt ohne Eis nicht vorstellen. Aber jetzt, wo wir beobachten, wie die Gletscher vor unseren Augen schmelzen, beginnen wir zu verstehen, welche ernsten Folgen das für die Zukunft des Lebens auf der Erde hat. Was passiert, wenn die Gletscher schmelzen, erfährst Du hier:

#1 Höhere Meeresspiegel

Gletschereis macht etwa 10 Prozent der gesamten Landmasse auf unserem Planeten aus. Es erstreckt sich über etwa 5,8 Millionen Kilometer und speichert nach Angaben des National Snow & Ice Data Center fast 70 Prozent des Süßwassers auf unserem Planeten. Was passiert, wenn es schmilzt? Einfach ausgedrückt: Der Meeresspiegel steigt an. Wenn das gesamte Gletschereis schmelzen würde, würde der Meeresspiegel weltweit um 230 Fuß ansteigen.

#3 Veränderungen der Landformen

Höhere Meere bedeuten, dass das Land an den Küsten der Erde vom Wasser verschluckt wird. Wie ein aktueller Bericht in Grist, der teilweise auf einer neuen Studie in Nature basiert, feststellt, würde ein Anstieg des Meeresspiegels um einen Meter innerhalb der nächsten 50 Jahre den größten Teil der Marshallinseln im Pazifik verschwinden lassen, wenn zwei Gletschergebiete in der Antarktis – Pine Island und Thwaites – aufgrund der Klimaerwärmung zusammenbrechen würden. Aber ein wahrscheinlicherer Anstieg von sechs Fuß würde Shanghai, Mumbai und Ho-Chi-Minh-Stadt vollständig überfluten – ebenso wie diese 13 Inseln, die in den nächsten 80 Jahren verschwinden werden.

#4 Verdrängung von Menschen

Wenn bewohnbares Land unbewohnbar wird, weil es, nun ja, unter Wasser liegt, können sich die Landlebewesen dort nicht mehr ansiedeln. Das gilt natürlich auch für die Menschen, von denen nach Angaben von Forschern der Cornell University bis zum Jahr 2100 etwa 2 Milliarden (bei einer geschätzten Weltbevölkerung von 11 Milliarden) zu Klimaflüchtlingen werden könnten. Im Moment sind das die bevölkerungsreichsten Städte der Erde.

#5 Verstärkte Sturmfluten

Ein höherer Meeresspiegel stellt auch andere Herausforderungen für die Menschen – und die Länder insgesamt – dar. Die Forscherinnen und Forscher der Cornell University fügen hinzu, dass verstärkte (und zunehmend gefährliche) Sturmfluten das Hochwasser immer weiter ins Landesinnere treiben werden. Infolgedessen wird weniger Land zur Verfügung stehen, und eine Bevölkerung, die möglicherweise bereits aufgrund der veränderten Küstenlinien umgesiedelt wurde, wird sich nun wahrscheinlich mit Konflikten um die begehrten Gebiete auseinandersetzen müssen. Außerdem könnte die Regierung gezwungen sein, öffentliches Land zu verkaufen, um die neuen Siedler unterzubringen.

Was passiert noch, wenn die Gletscher schmelzen?

Gletscher schmelzen
Was passiert wenn Gletscher schmelzen?

#6 Neues Land aufgedeckt

Einiges Land wird von der Gletscherschmelze verschluckt werden. Anderes Land wird durch den Rückzug des Eises freigelegt. Aber das ist noch nicht alles. Gletschereis ist schwer, und wenn es verschwindet, wird das Land unter ihm massiv entlastet. Das Land reagiert darauf mit dem so genannten postglazialen Rebound, bei dem es sich wieder in seine vorglaziale Form zurückzieht, so AntarcticGlaciers.org. Die Auswirkungen sind nicht unbedingt positiv. Tatsächlich kann dies zur Bildung neuer Seen, zur Abtrennung von Land und zu vermehrten Überschwemmungen führen. Angesichts der drohenden Gefahren, die sie jetzt darstellen, kann es schwierig sein, sich daran zu erinnern, dass Gletscher eigentlich wunderschön sind. Sieh dir 15 der atemberaubendsten Gletscher der Welt an, solange es sie noch gibt.

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#7 Weniger Trinkwasser

In bestimmten Regionen schmilzt das Gletschereis saisonal und die Menschen dort – zum Beispiel in den Anden, auf dem tibetischen Plateau und im Indus-Tal – sind seit langem auf diesen Fluss angewiesen, damit sie genügend Wasser zum Trinken, für die Landwirtschaft und für die Wasserkraft haben. Obwohl die Gletscherschmelze ihnen anfangs mehr Wasser liefert, wird sie langfristig zu ernsthaftem Wassermangel führen, fanden Forscher der Ohio State University heraus.

#8 Verstärkte Ozeanversauerung

Die Erwärmung des Klimas hat bereits zu einer zunehmenden Versauerung der Ozeane geführt, die gravierende Auswirkungen auf Korallen und andere Meeresbewohner hat. Wissenschaftler/innen des Ocean Acidification Research Center der University of Alaska Fairbanks haben herausgefunden, dass die Gletscherschmelze diese Entwicklung noch verschlimmern könnte – mit der Folge, dass muschelbildende Organismen angegriffen werden, was einen negativen Dominoeffekt im gesamten Nahrungsnetz auslösen könnte. Dies sind 15 atemberaubende Orte auf der ganzen Welt, die du besuchen solltest, bevor sie verschwinden.

#9 Fischerei in Schwierigkeiten

Die zunehmende Versauerung der Meere wirkt sich stark auf die Menge an Fisch aus, die als Nahrungsquelle zur Verfügung steht – sowohl für andere Meeresbewohner als auch für den Menschen. Das geht aus einem aktuellen und beunruhigenden Bericht des Zwischenstaatlichen Ausschusses für Klimaänderungen (IPCC) der Vereinten Nationen hervor. Da sich durch die Erwärmung des Wassers der Zeitpunkt und der Ort des Laichens von Fischen verändert, sind einige Fischereien – wie die im Golf von Maine – bereits zusammengebrochen, berichtet der World Wildlife Fund.

#10 Mehr extremes Wetter

Vox berichtet über zwei Artikel, die gleichzeitig in der Zeitschrift Nature veröffentlicht wurden, und stellt fest, dass die Auswirkungen der Eisschmelze weitreichender sind, als wir uns ursprünglich vorgestellt haben, und unser globales Wetter beeinflussen. Die Eisschmelze unterbricht Wettermuster, die normalerweise von den Ozeanen reguliert werden, was in einigen Regionen zu viel heißeren und in anderen zu viel kälteren Temperaturen führen kann.