Was ist eine Pandemie?

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Was ist eine Pandemie
Virus - Was ist eine Pandemie?

Was ist eine Pandemie? Eine Epidemie, die sich über mehrere Länder oder Kontinente ausbreitet und in der Regel eine größere Anzahl von Menschen gleichzeitig betrifft, wird als Pandemie bezeichnet. Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) erklärt eine Epidemie offiziell zu einer Pandemie, wenn sie sich weltweit ausbreitet.

Laut den Centers for Disease Control and Prevention bezeichnet eine Epidemie einen oft plötzlichen Anstieg der Zahl der Krankheitsfälle, der über das hinausgeht, was normalerweise in einer Bevölkerung in einem bestimmten Gebiet zu erwarten ist. Eine Krankheit gilt als Epidemie, wenn sie sich über ein Gebiet (z. B. ein ganzes Land) ausbreitet und viele Menschen gleichzeitig betrifft.

Manchmal kann sich eine Krankheit, vor allem wenn sie sehr ansteckend ist, so schnell ausbreiten, dass sie ein noch größeres Gebiet erfasst und oft viele Länder auf der ganzen Welt betrifft.

Am 11. März 2020 erklärte die (WHO) den Ausbruch des Coronavirus offiziell zur Pandemie, nachdem er 114 Länder erreicht und weltweit mehr als 118.000 Menschen infiziert hatte. Was mit einem Ausbruch in Wuhan in China begann, breitete sich in ganz Asien aus. Schließlich erreichte sie auch Länder wie Italien und Spanien in Europa und dann unter anderem die USA.

Im Jahr 2009 erlebte die Welt die erste Grippepandemie des 21. Die H1N1-Pandemie von 2009-2010 wurde laut WHO durch ein Influenzavirus verursacht.

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“Während die meisten Fälle der H1N1-Pandemie mild verliefen, wird geschätzt, dass die Pandemie 2009 allein im ersten Jahr zwischen 100.000 und 400.000 Todesfälle verursachte”, so die WHO weiter.

Influenza-Pandemien im 20. Jahrhundert

Im 20. Jahrhundert gab es drei Grippepandemien. Die letzte war die Grippepandemie von 1968, auch bekannt als Hongkong-Grippe-Pandemie von 1968. Sie dauerte bis 1969-1970 und wurde durch das Influenza-H3N2-Virus verursacht. Obwohl sie im Vergleich zu anderen Grippepandemien des 20. Jahrhunderts weniger Todesfälle verursachte, war die Grippe von 1968 so ansteckend, dass innerhalb weniger Wochen 500.000 Menschen erkrankten.

Sie breitete sich schnell in anderen Ländern Südostasiens aus, bevor sie unter anderem die Vereinigten Staaten, Europa, Afrika und Südamerika erreichte.

Eine weitere Grippepandemie des 20. Jahrhunderts war die Grippepandemie von 1957, auch bekannt als Asiatische Grippe von 1957. Sie wurde durch das Influenza-A-Subtyp-Virus verursacht und erstmals in der Provinz Guizhou im Südwesten Chinas entdeckt. Sie brach irgendwann im Februar 1957 aus. An ihr starben schätzungsweise 70.000 Amerikaner und bis zu vier Millionen Menschen weltweit.

Die schlimmste und tödlichste Pandemie der Geschichte war jedoch die Spanische Grippe von 1918. Sie infizierte schätzungsweise 500 Millionen Menschen und tötete weltweit etwa 20 bis 40 Millionen Menschen. Nach Angaben der CDC wurde sie durch ein H1N1-Virus mit Genen aus der Vogelwelt verursacht. Wissenschaftler/innen sind sich immer noch nicht sicher, woher die Grippe von 1918 kam, aber sie wurde zuerst in Teilen Europas, Amerikas und einigen Teilen Asiens diagnostiziert, bevor sie sich schnell über die ganze Welt verbreitete.

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Die erste Welle trat im Frühjahr 1918 auf und galt als eher mild. Die zweite Welle trat im Sommer desselben Jahres auf und war tödlicher – sie tötete Menschen innerhalb von 24 Stunden nach dem Auftreten der ersten Symptome. Doch damit nicht genug: Eine dritte Welle trat im Winter und Frühjahr des folgenden Jahres auf und tötete noch mehr Menschen.

Viele Wissenschaftler glauben, dass das Virus tödlicher und ansteckender wurde, nachdem es sich irgendwann zwischen der ersten und der zweiten Welle entwickelt hatte.

  • Die Spanische Grippe ist, gemessen an der Gesamtzahl der Todesfälle, die schwerste Grippewelle des 20.
  • Schätzungsweise 1/3 der Weltbevölkerung war mit dem Grippevirus von 1918 infiziert.
  • Die Spanische Grippe trat von 1918 bis 1919 in drei Wellen auf.