Die unbekannten Seiten Beethovens

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Er hat vor ein paar Jahrhunderten die Fantasie der Öffentlichkeit gepackt und seitdem nicht mehr losgelassen. In diesem Jahr jährt sich der Geburtstag des großen Komponisten zum 250. Mal. Zum Feiern betrachten wir einige wichtige Elemente seines Lebens und seiner Musik

Wenn wir an die am meisten verehrten Persönlichkeiten der Geschichte denken – Wissenschaftler, politische Führer, Maler oder Musiker -, ist unsere Vorstellung von ihnen oft so überwältigt von der enormen Leistung und ihrem Erbe, dass wir vergessen, dass sie Menschen wie wir waren, mit ihren eigenen Fehlern und Schwächen. Ludwig van Beethoven, einer der größten Komponisten aller Zeiten, war keine Ausnahme.

Sein Geist war genial. Er brachte uns so monumentale Musikschätze wie die entzückende „Ode an die Freude“, die wir als europäische Hymne annahmen, die zarten Klänge von „Für Elise“; und die markanten, vier Eröffnungsnoten der Fünften Symphonie. Dieser geniale Geist gehörte jedoch einem Mann, dessen Psyche und Leben voller Widersprüche und Tragödien waren. Kindheitstrauma, Alkoholismus, Einsamkeit, Selbstzweifel und eine künstlerisch lähmende Taubheit waren nur einige der Dinge, mit denen Beethoven sein ganzes Leben lang zu kämpfen hatte. Doch wie so oft nährte und unterstützte die Angst, die er erlitt, seine Kreativität. Jede von ihm konzipierte Bewegung, jeder Akkord und jede Note strotzt vor rohem Leiden, Verzweiflung angesichts der Ungerechtigkeit und existenziellen Angst des Lebens.

Taubheit

Beethoven hatte 1801 mit 31 Jahren 60 Prozent seines Gehörs verloren . Für jemanden, dessen gesamtes Leben sich um Musik drehte, muss die Tragödie dieser Umstände unüberwindbar gewesen sein. Obwohl die Ärzte ihm anfangs sagten, dass es sich selbst heilen würde, wusste Beethoven tief im Inneren bereits, dass es niemals heilen würde.

Im selben Jahr schrieb er sein letztes Testament, das heute als Heiligenstädter Testament bekannt ist . Darin verkündete er verzweifelt: „Wenn ich das Stadium erreiche, in dem ich nicht mehr komponieren kann und meine eigene Musik nicht mehr hören kann, macht es keinen Sinn zu leben.“ Wie sich herausstellte, lebte der Komponist nicht nur bis zum Alter von 56 Jahren, sondern schrieb auch einige seiner schwersten und bahnbrechendsten Werke, während er völlig taub war, darunter „Missa Solemnis“ und die Neunte Symphonie.

Wolfgang Amadeus Mozart

Der Neffe

Ein Ereignis, das Beethoven zutiefst verletzte, war seine Beziehung zu seinem Neffen Karl van Beethoven. Als einziges Kind der drei Brüder Beethoven sah er in seinem Neffen die einzige Chance, das musikalische Erbe der Familie für die nächste Generation fortzusetzen. Beethoven fühlte sich für den Jungen verantwortlich und versuchte sein Möglichstes, um ihn aus den Klauen seiner Schwägerin zu „retten“, die er als „unmoralisch“ empfand.

Er trieb die Sache auf die Spitze, als er Karls Mutter vor Gericht brachte, um das Sorgerecht für das Kind zu erlangen. Diesen Kampf gewann er. Es führte aber auch zu einer schmerzhaften und enttäuschenden Beziehung zu Karl, die von Selbstmordversuchen geplagt war.

Beethoven Haare
Beethoven

„Ode an die Freude“

Die „verrückten“ Haare

Beethovens Haare sind so bekannt wie seine Werke und ein entscheidender Bestandteil unserer Sicht auf den Komponisten. Als er 1827 starb, stahlen zahlreiche Menschen bei der Beerdigung einen Teil seiner Kopfhaare. Jahrhunderte später wurden Haarsträhnen untersucht, um die Todesursache festzustellen.

Was die Wissenschaftler fanden, waren gefährlich hohe Bleigehalte, die von seinen Haaren konserviert wurden, was zu der Theorie führte, dass der große Komponist an einer Bleivergiftung starb.

Die eigentliche Ursache ist jedoch bis heute ungelöst. Alkoholische Zirrhose, Syphilis und Hepatitis werden als mögliche Erklärungen angesehen.

„Für Elise“

Diese verspielte kleine Bagatelle (ein kurzes Musikstück, normalerweise für Klavier) ist eine der berühmtesten Melodien der Welt und ein Beweis dafür, dass nicht jede von Beethovens Kompositionen ein monumentales Werk von Ernst und Drama war. Das Stück wurde 40 Jahre nach Beethovens Tod entdeckt und veröffentlicht. Es wurde zu einem beliebten Standard für angehende Klavierstudenten.

Einfluss auf nachfolgende Musik

„Sein Einfluss war lähmend“, sagt Jonathan Biss. „Seine Persönlichkeit war zu groß, um sie zu replizieren. Vielleicht war Beethovens größter Einfluss, dass er jeden, der nach ihm kam, gezwungen hat, in die völlig entgegengesetzten Richtungen zu schauen. “