Tsutomu Yamaguchi – Der Mann, der zwei Atombomben überlebte

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Es scheint fast unangemessen zu behaupten, dass Tsutomu Yamaguchi in den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs viel Glück hatte.

Am 6. August 1945 war er in Hiroshima und bereitete sich darauf vor, von einer Geschäftsreise nach Hause zurückzukehren, als der amerikanische B-29-Bomber Enola Gay eine Atombombe auf die Stadt abwarf. Yamaguchi überlebte, während 140.000 andere Menschen, die an diesem Morgen in der Stadt waren, starben. Einige in einem kurzen Augenblick, andere viele Monate später.

Erschöpft und kaum in der Lage zu verstehen, was passiert war – nur dass er Zeuge einer Bombe geworden war, wie sie noch nie zuvor benutzt worden war -, verbrachte Yamaguchi eine unruhige Nacht in einem Luftschutzkeller, bevor er am nächsten Tag nach Hause zurückkehrte.

Sein Haus stand 180 Meilen westlich in Nagasaki. Seine Rückkehr nach Hause erfolgte am Tag vor der Zerstörung durch eine zweite US-Atombombe am 9. August.

In einem kaum vorstellbaren Verlauf der Ereignisse war er zweimal gefährlich nahe am nuklearen Ground Zero. Und beide Male hatte er gelebt. Mehr als 70.000 andere Einwohner von Nagasaki hatten nicht so viel Glück.

Mehr als 60 Jahre später war der 93-Jährige der erste und einzige bekannte Überlebende beider Angriffe, der von den japanischen Behörden offiziell anerkannt wurde.


Während andere Überlebende vorzeitig an Krebs und Lebererkrankungen starben, die durch Strahlenbelastung verursacht wurden, bleibt Yamaguchi bei relativ guter Gesundheit, abgesehen von Taubheit auf einem Ohr und Beschwerden, dass seine Beine „schwach werden“.

Japanische Aufzeichnungen zeigen, dass zwar Dutzende von Menschen die Explosion in Hiroshima erlebt haben, nur um drei Tage später in Nagasaki „Reststrahlung“ ausgesetzt zu sein, aber Yamaguchi war der erste und einzige, der sich bei beiden Explosionen im Zentrum beider Explosionen befand.

Laut einem Zeitungsinterview, das Yamaguchi am 60. Jahrestag des Endes des Pazifikkrieges gab, hatte er die Zeit im Krieg damit verbracht, Öltanker für Mitsubishi Heavy Industries zu entwerfen.

„Soweit wir wissen, ist er der erste, der offiziell als Überlebender von Atombomben anerkannt wurde“, sagte Toshiro Miyamoto, ein Beamter der Stadt Nagasaki, gegenüber Associated Press. „Es ist so ein unglücklicher Fall, aber es ist möglich, dass es mehr wie ihn gibt.“

Trotz der doppelten Strahlenbelastung wurde Yamaguchi 93 Jahre alt. Er starb 2010 an Magenkrebs.